در پرتو درمانی از ذرات پر انرژی برای درمان استفاده می‌شود. این روش، یک درمان اصلی برای تومورمغزی است. مطالعات محققان دانشگاه کالیفرنیا در سن‌دیه‌گو به رهبری نعیم بهرامی نشان می‌دهد پرتودرمانی عوارض جانبی گسترده‌ای دارد که تغییر شبکه عصبی و اختلال شناختی طولانی‌مدت مهمترین آن است.
محققان مغز و اعصاب با استفاده از مدل‌های ریاضی پیشرفته مانند نظریه گراف، ضخامت قشر مغز 54 بیمار مبتلا به تومور مغزی را قبل و بعد از پرتو درمانی، با استفاده از MRI بررسی کردند. نتایج نشان می‌دهد پرتو درمانی منجر به تغییر توپولوژی شبکه مغز و کاهش ضخامت قشر مغز می‌شود.
این مطالعه نشان می‌دهد نرخ کاهش قشر مغز بر اثر پرتو درمانی بسیار سریعتر از روند بیماری آلزایمر است. از طرفی سبب انفصال بخش‌های مختلف مغز می‌شود که عملکرد هماهنگ این بخش‌ها برای حافظه و فراخوان اطلاعات ضروری است.
به مطالعه بیشتری برای بررسی اثرات پرتو درمانی بر مغز نیاز است؛ ولی این مطالعه نشان می‌دهد پرتو درمانی باید با دقت و حساسیت بیشتری انجام شود تا صدمات کمتری به بافت مغز وارد شود.نتایج این تحقیقات در نشریه Brain Connectivity منتشر شده است.
پیری سالم مغز مبتنی بر سلامت بدن و سلامت عروق در جوانی است.
محققان مغز و اعصاب عنوان می کنند افراد دارای فاکتورهای پرخطر بیماری قلبی و سکته در میانسالی احتمالا دارای میزان بالای آمیلوئید هستند. آمیلوئید پروتئین چسبنده ای است که در کنار هم جمع شده و پلاک های را در مغز و اعصاب افراد مبتلا به بیماری آلزایمر تشکیل می دهد.
دکتر «ربکا گاتسمن» سرپرست تیم تحقیق از دانشگاه جان هاپکینز آمریکا، در این باره می گوید: «اسکن MRI وجود رسوبات گسترده تر آمیلوئید را در مغز افراد سالمندی که در میانسالی سیگاری، مبتلا به فشارخون بالا، چاق، مبتلا به دیابت و کلسترول بالا بودند را آشکار ساخت.»
تمامی این فاکتورها می تواند بر سلامت عروق خونی فرد تاثیر گذارد که در نهایت منجر به تصلب شریان و اختلالات دیگر می شود.
به گفته گاتسمن، «تجمع آمیلوئیدها موجب بروز بیماری آلزایمر می شود. از اینرو بروز مشکل عروقی در میانسالی در ابتلا به بیماری آلزایمر نقش دارد.»
طبق این مطالعه، وجود دو یا چند فاکتور پرخطر ریسک تشکیل رسوبات بیشتر را حدودا سه برابر می کند. تنها وجود یک فاکتور پرخطر، احتمال رسوبات آمیلوئید را تا ۸۸ درصد افزایش می دهد.
در این مطالعه، داده های حدود ۳۵۰ فردی که سلامت قلب شان از سال ۱۹۸۷ تحت نظر بود بررسی شد. میانگین سنی شرکت کنندگان مطالعه در شروع مطالعه ۵۲ سال بود که به مدت ۲۴ سال تحت نظر بودند. در زمان شروع مطالعه، هیچ یک از شرکت کنندگان دارای علائم زوال عقل نبودند.
خون و مایع نخاعی حاوی آمیلوئید هستند. از اینرو محققان مغز و اعصاب براین باورند عروق خونی ناسالم امکان ورود آمیلوئید را به جریان خون و بافت مغز فراهم می کنند.